Rokia Traore

Née en 1974 dans la région de Belidougou au Mali, près de la frontière mauritanienne, Rokia Traoré aura passé une partie de sa vie entre les USA, l’Europe et le Moyen orient.
Après des études à Bruxelles, elle décide d’aller se ressourcer au Mali pour concrétiser cette musique qu’elle sent en elle-même. Elle se met alors en quête de musiciens capables de la soutenir dans son désir de composer des chansons résolument modernes interprétées dans des orchestrations mêlant guitare acoustique, n’goni et balafon. Elle s’affirme déjà en 1997 après son passage au festival Musiques Métisses d’Angoulême. Depuis lors elle ne cesse de progresser dans le domaine.
En 2003, elle signe son troisième album, « Bowmboi qui a émané de sa rencontre avec le prestigieux Kronos Quartet.
En 2005, elle fut invitée à rejoindre un casting de stars réunissant notamment Fontella Bass et Dianne Reeves pour une tournée américaine d’un spectacle consacré à la vie de Billie Holiday, « Billie and Me ».
En 2006, à l’invitation de Peter Sellars, Rokia écrit et interprète une œuvre originale , « Wati » dans le cadre du New Crowned Hope Festival de Vienne à l’occasion de la célébration du 250e anniversaire de la naissance de Mozart à Londres puis à Paris, dans le cadre de la saison 07/08 de la Cité de la Musique. Voulant s’exprimer à sa manière inimitable Rokia a composé une œuvre très personnelle dans laquelle Mozart apparaît comme un griot, musicien de père en fils, vivant au 13e siècle, époque mythique où le grand chef Soundiata Keita régnait sur l’Empire Mandingue.
En 2008, Rokia Traoré signe l’album « Tchamantché » par rapport aux dernières avancées d’un univers qui a déjà profondément modifié le regard que l’Occident peut porter sur la musique africaine suivie de la création de la fondation « Passerelle » établie à Bamako et destinée à favoriser la professionnalisation de jeunes chanteurs et techniciens maliens.
En 2010, à peine elle finit la tournée « Tchamantché » Rokia participe, avec l’écrivain Prix Nobel de Littérature Toni Morrison et le metteur en scène Peter Sellars à la nouvelle création de ce dernier : « Desdemona ». Elle en compose la musique et l’interpréte au printemps et à l’automne 2011 sur les scènes parmi les plus prestigieuses d’Europe et des Etats Unis.
Voulant prolonger le travail entrepris à cette occasion avec une formation acoustique de trois musiciens et trois choristes, elle a donné, à la fin de l’année 2011, et avant d’entreprendre la réalisation de son cinquième album, une série de concerts consacrés à la tradition malinké. C’est le lieu de souligner le grand succès qu’ont connus ces concerts et une nouvelle tournée, avec un répertoire plus vaste a été programmée pour d’octobre 2012.
En juin 2012, Rokia a présenté trois créations dans le cadre du «Summer Music 2012» àLondres.
Elle signe son cinquième album «Beautiful Africa» en France le 1er avril 2013 chez Nonesuch Records.